Noticias por Categorias: Ciencia

¿Cuál es el récord de velocidad de conexión a Internet?

En la Universidad de Surrey, en el Reino Unido, se ha logrado transmitir inalámbricamente hasta un terabyte (TB) de datos en menos de un segundo entre dos dispositivos separados cien metros. Este experimento ostenta el récord de transferencia de datos de forma inalámbrica, pero es improbable que los futuros servicios comerciales 5G alcancen estas cifras.

Las conexiones por cable pueden ser mucho más rápidas. El récord lo posee un grupo de investigación de la Universidad Tecnológica de Eindhoven, en Holanda, y la Universidad Central de Florida, en EE. UU.: 255 TB por segundo a través de una sola hebra de fibra óptica. Esta velocidad transferiría una película en alta definición en unos 31 microsegundos. Lo han logrado gracias al uso de diferentes pulsos de luz simultáneos, técnica que requiere un tipo de fibra óptica muy cara.

En los hogares vamos mucho más despacio. Si estudiamos las conexiones por países, Corea del Sur lidera la clasificación, con una velocidad media de 26 Mbps.

GLOBOVISION

China muestra la sonda espacial que planea lanzar a Marte en 2020

China ha mostrado imágenes por primera vez de la sonda espacial no tripulada que planea lanzar a Marte en 2020, en el marco de su ambicioso programa espacial.

Según publica la agencia oficial Xinhua, las imágenes son la primera muestra gráfica del proyecto de llegar al planeta rojo que China anunció hace cuatro meses.

Las imágenes muestran un dispositivo de seis ruedas alimentado por cuatro paneles solares, dos más que el explorador enviado a la Luna, describió Sun Zezhou, diseñador jefe del aparato, citado por Xinhua.

En total tiene un peso de unos 200 kilogramos y está diseñado para operar allí durante tres meses del calendario marciano (el día solar marciano es el periodo entre dos pasos consecutivos del Sol por un meridiano de Marte y dura 24 horas, 39 minutos y 35,244 segundos).

La sonda cuenta con una carga de 13 componentes electrónicos, incluyendo una cámara de detección remota, un georradar (radar de penetración interna) con capacidad para estudiar el suelo, el medio ambiente y la atmósfera en Marte, así como la distribución de agua y hielo en el planeta y su estructura interna.

La potencia asiática pretende enviar la nave no tripulada a aterrizar en Marte en cinco años y desplegar allí un explorador, según indicó Zhang Rongqiao, ingeniero jefe de la misión de Marte.

“Los retos a los que nos enfrentamos no tienen precedentes”, subrayó, recoge Xinhua.

De acuerdo a Ye Peijian, uno de los mayores expertos aeroespaciales chinos que trabaja en el programa, la misión de 2020 será lanzada a través de un cohete transportador Larga Marcha-5 (en alusión al viaje a través de China que emprendió el Ejército Rojo en la década de 1930).

El lanzamiento será realizado desde el centro de Wenchang, en la isla meridional china de Hainan, afirma Xinhua.

La base de aterrizaje se separará del orbitador al final de un viaje de unos siete meses y tocará tierra en una zona de latitud baja en el hemisferio norte de Marte, en la que el explorador podrá analizar la superficie.

China espera que la sonda pueda alcanzar la superficie de Marte en torno a la gran celebración del centenario de la fundación del Partido Comunista (PCCh), el 1 de julio de 1921.

El proyecto es parte del ambicioso programa espacial chino, que este año cuenta con la cifra récord de 20 misiones, entre ellas la prueba del cohete propulsor de fabricación local Larga Marcha-7, lanzado con éxito el 25 de junio y destinado a ser el vehículo de transporte de los módulos de la futura estación espacial china.

GLOBOVISION

Crean en Japón células “pluripotentes” para medicina regenerativa

Investigadores nipones han logrado producir células madre pluripotente inducidas (iPS por sus siglas en inglés) de calidad a partir de sangre del cordón umbilical (SCU), que podrían emplearse en el campo de la medicina regenerativa.

Las células fueron creadas en julio por un grupo de científicos del Centro de Investigación y Aplicación de iPS (CiRA) de la Universidad de Kioto, en el centro del país asiático, según reveló hoy la institución a la agencia local Kyodo.

El centro, liderado por el doctor Shinya Yamanaka, considerado el padre de las iPS -lo que le supuso en 2012 el Nobel de Medicina-, se ha marcado como objetivo crear un gran banco de estas células, que pueden ser reprogramas para convertirse en cualquier tipo de célula y, por tanto, pueden crecer en diversos tejidos y órganos humanos.

Si se extraen de las células del propio paciente, las iPS pueden estar libres de producir un rechazo inmunológico, pero su cultivo lleva mucho tiempo y es caro.

El proceso para desarrollar células iPS a partir de sangre del cordón umbilical sería más eficiente y, a diferencia de las obtenidas de una persona adulta (más deterioradas), las células de la SCU están normalmente sujetas a menos estrés, por lo que son menos propensas a provocar mutaciones genéticas, explicó el centro.

Además de producir con rapidez las células iPS a partir de este tipo de sangre, un banco de SCU de estas características podría ayudar a localizar individuos con genes menos susceptibles al rechazo inmunológico, puesto que la información genética de la sangre ha sido previamente obtenida.

Se espera que el primer ensayo clínico en un paciente utilizando células iPS derivadas de las de un donante -específicamente para tratar la degeneración macular- se realice a partir de la primera mitad de 2017 en Japón.

En 2014, un grupo de científicos del Instituto de investigación Riken realizó con éxito el primer trasplante en humanos con células iPS, en una operación en la que utilizaron células de la propia paciente en un trasplante de retina.

GLOBOVISION

China lanza satélite de comunicación cuántica para explorar la teleportación

China lanzó hoy el primer satélite mundial de telecomunicación cuántica, el QUESS, con el que los científicos quieren explorar un fenómeno que hasta hace poco parecía reservado a las películas de ciencia ficción: la teleportación.

El QUESS, siglas en inglés de “Experimentos con Cuantos a Escala Espacial”, partió a la 01.40 de la madrugada de hoy (17.40 GMT del lunes) desde el centro de lanzamiento espacial de Jiuquan, en el desierto de Gobi (noroeste de China).

El objetivo de este satélite es experimentar con la comunicación cuántica -basada en cambios de estado de partículas subatómicas como los fotones- que en la práctica podría tener dos grandes usos: un sistema de transmisión de datos más rápido que los actuales e imposible de interceptar, y la mencionada teleportación.

Ésta última investigación se basa en el concepto de “cuantos entrelazados”, según el cuál dos fotones ligados entre sí reproducen sus cambios cuánticos -por ejemplo, si uno es girado el otro también- aunque estén a larga distancia (teóricamente, incluso en dos extremos opuestos del universo).

El equipo científico chino que desarrolla estos experimentos, dirigido por el físico cuántico Pan Jianwei y el ingeniero espacial Wang Jianyu, ha conseguido comprobar esto en tierra, a distancias de 100 kilómetros, pero a través del QUESS intentará demostrar esta posibilidad a mayores distancias, superiores a los mil kilómetros.

“La teleportación parece magia, pero puede convertirse en algo tan simple y común como la televisión en el futuro”, aseguró el ingeniero Wang en declaraciones que hoy cita el diario South China Morning Post.

Comprobar las posibilidades del teletransporte no será sencillo, y para ello el satélite y los centros de control de éste, en Pekín, Xinjiang (noroeste del país) y Tíbet (suroeste), deberán transmitir fotones con una precisión de relojero.

Los controladores del QUESS tendrán que mostrar su mejor puntería para enviar fotones desde el aparato, que orbita a 500 kilómetros de altura, a un telescopio en la Tierra con apenas un metro de área.

Igual dificultad tendrá el proceso inverso, en el que el satélite deberá interceptar fotones enviados desde la superficie terrestre mientras orbita a una velocidad de entre 7.000 y 8.000 kilómetros por hora.

El estudio de la teleportación es atractivo pero tanto o más importante para los científicos chinos es que la nueva misión contribuya al desarrollo de una comunicación cuántica basada en fotones que sería imposible de interceptar por espías o piratas informáticos, a diferencia de la convencional, basada en electrones.

Siguiendo los mismos principios de la física cuántica, al transmitir un cambio de estado -cuanto- del fotón, es imposible desencriptarlo sin modificarlo, por lo que cualquier intento de interceptación antes de llegar al destinatario sería descubierto al instante.

Esta comunicación segura podría tener importantes usos militares, por lo que el Ejército chino intentó monopolizar el desarrollo de esta misión espacial, aunque Wang y Pan insistieron en darle un perfil más científico y civil al proyecto, según contaron en una reciente entrevista a la publicación científica “Nature”.

También apuntaron que el nuevo satélite cuántico es la primera misión espacial en la que China no intenta imitar lo que otras naciones lograron años o décadas antes, sino que busca innovaciones propias.

“Es nuestro primer paso por delante del resto en el espacio”, declaró Wang al South China Morning Post.

EEUU, Europa o Japón ya han experimentado con comunicación cuántica en superficie, pero China, que también ha comenzado a desarrollar una red de transmisión de este tipo entre Pekín y Shanghái, es el primero que lleva la investigación al espacio, lo que abre la puerta a nuevos avances y estimula la imaginación.

“El satélite buscará un universo diferente del de Einstein, (…) en el que la información puede teleportarse de una galaxia a otra más rápido que la velocidad de la luz, donde internet no puede ser hackeado y donde una calculadora puede ser más rápida que el superordenador más veloz del mundo”, destacó hoy la prensa china.

Frente a la euforia, algunos expertos del país, como el matemático Dai Yuhong, compañero de los “padres” del proyecto en la estatal Academia China de Ciencias, han advertido sobre los peligros que los grandes avances cuánticos podrían esconder.

“La tecnología cuántica puede ser un monstruo si no sabemos como controlar su poder”, señaló Dai a finales de 2015, cuando las investigaciones de Wang y Pan, iniciadas en 2008, comenzaban a recibir premios nacionales e internacionales.

GLOBOVISION

Objetos “inteligentes” podrían atraer más virus que las computadoras

El creador del antivirus McAfee advirtió este martes a China, el principal fabricante mundial de objetos conectados a internet, sobre los riesgos de las gigantescas fallas de seguridad que pueden ser aprovechadas por piratas informáticos.

En una conferencia organizada en Pekín, John McAfee citó ejemplos de piratas que lograron hacerse con el control de sistemas de calefacción, cajas fuertes y también de computadores de coches y de aviones.

“China encabeza el avance de los objetos inteligentes, desde refrigeradores hasta termostatos, y el eslabón débil es la ciberseguridad”, indicó, afirmando que desea levantar la banderilla roja de alerta.

El informático dijo que espera poder transmitir el mensaje de que la seguridad de estos dispositivos es aún más importante que la de los ordenadores o de los teléfonos.

“Debido a que hay muchos de estos objetos, mientras más se conecten, mayor es el riesgo de un acto de piratería”, dijo el experto.

McAfee diseñó el innovador programa de antivirus que lleva su nombre y que hoy es propiedad de Intel y acumuló una fortuna estimada en 100 millones de dólares durante la década de 1990.

Tras perder gran parte de su fortuna en la crisis financiera, partió en busca de nuevas aventuras y viajó a Belice. Allí, estuvo detenido brevemente después de que la policía lo descubrió viviendo con una adolescente de 17 años y encontró un arsenal que incluía al menos ocho armas largas y dos pistolas nueve milímetros.

GLOBOVISION

Apple trabaja en un proyecto de realidad aumentada

El CEO de la empresa de la manzana, Tim Cook, aseguró que esta nueva modalidad de entretenimiento se ha convertido en la “un tecnología medular” para la industria.

Ya habíamos visto el potencial de la realidad aumentada gracias al HoloLens de Microsoft -que permite crear hologramas-, pero su impacto en la sociedad se ha confirmado con el debut de Pokémon Go. Y puede que pronto veamos algo totalmente nuevo, debido a que Apple confirmó que está preparando algo con esta tecnología.

En una entrevista con el Washington Post el fin de semana, Tim Cook, CEO de Apple, declaró que la realidad aumentada es un área que está siendo trabajada por la empresa. Sin embargo, no reveló de qué se trata o cuándo mostrarán un avance.

“Creo que la realidad aumentada es muy interesante y se ha convertido en una especie de tecnología medular para la industria. Así que, sí, es algo en lo que estamos trabajando, haciendo muchas cosas detrás de bambalinas”, declaró el ejecutivo.

Es la primera vez que Apple confirma un proyecto de realidad aumentada, anteriormente solo había dicho que era un tecnología con gran potencial y que buscaría cómo invertir en esta.

Cabe resaltar que el hecho de que Apple se meta también al mundo de la realidad aumentada ya se venía venir. El año pasado la empresa reclutó al ingeniero Nick Thompson, que participó en el desarrollo del HoloLens. Además, también adquirió la empresa alemana Metaio, especializada en esta tecnología.

EL NACIONAL

Científicos preparan anuncio de descubrimiento de planeta cercano parecido a la Tierra

Los científicos del Observatorio Europeo Austral (ESO) van a anunciar a finales de agosto el descubrimiento de un nuevo exoplaneta similar a la Tierra, que orbita en torno a Próxima Centauri, la estrella más cercana al Sistema Solar, afirmó la revista alemana Der Spiegel.

“El planeta, que todavía no tiene nombre, sería parecido a la tierra y orbita a una distancia de Próxima Centauri que haría posible la presencia de agua líquida en su superficie, una condición necesaria para la existencia de vida”, indicó la revista, que sale a los kioskos el sábado.

“Nunca antes los científicos habían descubierto una segunda Tierra tan cerca”, informó, y agregó que el Observatorio Europeo Austral (ESO) anunciará el descubrimiento a finales de agosto.

Próxima Centauri es una de las tres estrellas del sistema Alfa Centauro, una constelación que se ve desde el hemisferio sur. Está ubicada a 4,24 años luz de la Tierra.

Richard Hook, portavoz de la ESO, indicó que sabe de la publicación del artículo, pero se negó a confirmar o a desmentir la información.

“No hacemos comentarios”, dijo a la AFP.

“Encontrar un cuerpo celeste es un trabajo muy difícil”, declaró un astrofísico, que pidió no ser identificado, al semanario.

“Estamos en los límites de lo que es técnicamente posible medir”, indicó.

Hace un año, la Nasa anunció el descubrimiento de un exoplaneta muy parecido a la Tierra, pero muy alejado, a unos 1.400 años luz.

Aunque la relación de distancias puede hacer pensar que este nuevo planeta está al alcance de la mano, viajar hasta esta estrella no está al alcance de los humanos, por lo menos con la generaciónactual de cohetes espaciales.

Según la página del Centro Espacial Goddard de la NASA, la estrella está a 271.000 veces la distancia que hay entre la Tierra y el Sol.

CANALNOTICIA.COM

INFOGRAFÍA | Innovador tratamiento devuelve movilidad de piernas a parapléjicos

Pacientes con antiguas lesiones de la espina dorsal recuperaron sensaciones y una movilidad parcial de las piernas -y algunos pudieron reiniciar su vida sexual- gracias a un tratamiento de reeducación cerebral y física experimentado en Brasil, anunciaron el jueves los investigadores.

“Hasta ahora nunca se había observado la recuperación de esas funciones después de tanto tiempo (de 3 a 13 años) en pacientes con diagnósticos de parálisis total” de los miembros inferiores, destacó Miguel Nicolelis, jefe de la investigación dirigida por la Universidad de Duke (Carolina del Norte, EEUU) y publicada en la revista Scientific Reports.

Estos avances “sorprendentes” y “sin precedentes” se lograron al cabo de un año de tratamiento mediante un sistema de interfaz cerebro-computadora, sin necesidad de implantar chips, electrodos o estimuladores físicos.

La investigación, que se llevó a cabo en Sao Paulo, se centró en ocho pacientes que se imaginaban caminando al tiempo que se visualizaban como un avatar en un entorno virtual.
El procedimiento les permitió recomponer cerebralmente la representación de sus miembros inferiores, lo cual probablemente reactivó nervios de la espina dorsal que no habían resultado lesionados en el accidente que los privó del uso de sus piernas.

“Puede ser un pequeño número de fibras nerviosas residuales, pero suficientes para transmitir señales de la zona de la corteza cerebral” responsable de las funciones motoras, explicó Nicolelis, un científico nacido en Brasil.

La reeducación combinó una inmersión intensiva en la realidad virtual -reforzada con señales visuales y táctiles (para dar la sensación de tocar el suelo)- con ejercicios físicos, principalmente sobre una cinta transportadora.
Se incluyó en el proceso material como exoesqueletos, unas estructuras de apoyo corporal para la activación del andar mediante el pensamiento.

Un casco con electrodos le permite al paciente captar señales asociadas a los movimientos enviadas por el cerebro y su descifrado por programas informáticos.
Gracias a ese entrenamiento, los pacientes empezaron a efectuar movimientos voluntarios.
Parapléjicos

Los resultados más espectaculares se dieron en dos mujeres paralizadas desde hacía más de diez años y sin ninguna sensación en la parte inferior de sus cuerpos. Un video muestra a una de ellas moviendo las piernas, ayudada por un tipo de arnés.

Una de las dos pacientes recuperó sensaciones hasta el punto que “decidió tener un bebé” y al dar a luz “sintió las contracciones”, contó Nicolelis.

Pacientes masculinos señalaron una mejoría de sus capacidades sexuales. “Algunos recuperaron la posibilidad de mantener relaciones sexuales, con erecciones”, agregó el científico.

Los ensayos se inscriben en el Proyecto Volver a Caminar (Walk Again Project), que contó con la colaboración de 100 científicos de 25 países.

Éstos hicieron la primera demostración pública de sus trabajos en el partido inaugural del Mundial-2014 de fútbol en el paulistano estadio Arena Corinthians, cuando un joven parapléjico de 29 años, Julian Pinto, usando un exoesqueleto, dio el puntapié inicial a un balón.

EL MUNDO

Santiago Canals: “Ya es posible borrar memorias en animales”

Silvio Rodríguez se asombraba hace ya muchos años de recordar hoy mariposas que ayer solo fueron humo. La memoria, como cantaba el músico cubano, se parece poco a un soporte que graba con fidelidad lo que sucede. Esa capacidad tiene mucho de proceso creativo y de selección que nos ayuda a adaptarnos al entorno, en ocasiones a costa de la realidad. Durante muchos años, la psicología que estudiaba nuestra curiosa forma de recordar consideró el cerebro una máquina dentro de una caja opaca. Se preocupaba por los efectos de su funcionamiento y trataba de actuar sobre ellos, pero no se ocupaba de sus engranajes. Desde la neurociencia, se ha trabajado para conocer esos mecanismos y se está avanzando en la integración de esas dos visiones, explicando los procesos fisiológicos detrás de los comportamientos que observamos.

Santiago Canals (Madrid, 1974), investigador del Instituto de Neurociencias de Alicante (CSIC), es un científico de prestigio internacional en el estudio de la memoria. Los trabajos en su laboratorio están mostrando la forma en que las experiencias reorganizan las redes de neuronas que sustentan las memorias y por el camino están ayudando a entender el funcionamiento de las adicciones que son, en el fondo, un fallo en ese sistema, que crea un recuerdo patológico de una sensación que nos atrapa. De estos temas habló durante su participación la semana pasada en los cursos internacionales CorBi en A Coruña.

Pregunta. Hay una visión en la cultura popular sobre el cerebro como una máquina en las que unas capacidades están en un hemisferio y otras en otro, que guarda las memorias en un lugar determinado… ¿La investigación ha refutado esta idea o hay algo de cierto?

Respuesta. Hay parte que se mantiene y parte que ha ido evolucionando. Por ejemplo, para el tipo de memoria que estudiamos en el laboratorio, se conoce hace tiempo una estructura cerebral fundamental que se llama hipocampo. Hay un caso famoso en el que a un paciente con epilepsia intratable por fármacos se le practicó una cirugía y le quitaron dos hipocampos bilaterales. Esta persona fue incapaz de almacenar nuevas memorias a partir de ese momento. Solo era capaz de recordar eventos pasados, que habían sucedido varios meses antes de la intervención, nada en ese periodo de dos meses antes y nada a partir de ese momento. Era una persona atrapada en el presente inmediato y el pasado remoto. Nada de lo que le ocurría se guardaba en memoria.

La adicción es una memoria patológica

A partir de ahí se supo que el hipocampo era fundamental para codificar la memoria episódica. También era evidente que las memorias de larga duración, ya consolidadas en el sistema, podían recuperarse, recordarse, en ausencia de esta estructura. Hoy en día el conocimiento sobre cuál es la contribución exacta del hipocampo en la memoria todavía es incompleto. No obstante, sabemos que la memoria requiere la participación de numerosas áreas cerebrales, que la interacción y el intercambio de información entre grandes grupos de neuronas es necesario para incorporar nuevas piezas de información a nuestra memoria, y que una vez incorporados, la interacción entre regiones cerebrales vuelve a ser fundamental para determinar la duración de la memoria, o sus connotaciones positivas o negativas. Estas interacciones entre grupos neuronales, que son el objeto principal de nuestra investigación, ocurren entre regiones cerebrales superiores, como la corteza cerebral y el hipocampo, pero también involucran regiones subcorticales evolutivamente más primitivas, como el estriado, el núcleo acumbens o la amígdala.

P. ¿Qué hacen en su laboratorio?

R. Tratamos con aspectos básicos de la memoria: Cómo codifica el sistema la información y la almacena en forma de memoria, qué es necesario para que esto suceda, qué partes del cerebro toman parte inicialmente en la codificación, después en la consolidación que hace que un recuerdo perdure más que otros y finalmente qué mecanismos emplea el sistema para recuperar la información almacenada, para recordar. Para todo eso utilizamos técnicas de imagen cerebral combinadas con registros electrofisiológico de actividad neuronal y test comportamentales. Nuestro trabajo indica que la memoria se almacena en forma de actividad colectiva en un número muy alto de neuronas. Las neuronas en el cerebro se organizan en redes tremendamente complejas, algunas de ellas son excitadoras y aumentan la actividad en la red y codifican información. Otras son inhibitorias y pensamos que su función principal es regular el flujo de información en estas redes. Las neuronas a nivel individual intercambian información por medio de unas estructuras especializadas llamadas sinapsis. Durante el aprendizaje o la formación de una memoria, las sinapsis en un grupo elevado de neuronas se activan de forma conjunta y repetida, y al hacerlo se refuerzan o potencian de forma más o menos permanente. De esta forma las sinapsis pueden modificarse de forma plástica para acomodar nueva información. Cuando la modificación sináptica es permanente, decimos que se ha consolidado una memoria a largo plazo. Cuando el fenómeno contrario ocurre, olvidamos. En ocasiones olvidar puede ser una ventaja, como sucede con las memorias traumáticas o las memorias asociadas al consumo de drogas. En el laboratorio también estudiamos estos casos y su posible aplicación clínica

P. En las memorias patológicas, como el caso de las adicciones, ¿qué posibilidad habría de modificarlas o eliminarlas para cambiar esa memoria adquirida?

Interesa poder cambiar el valor de las memorias negativas para que no lo sean

R. Existen posibilidades reales. En el laboratorio estamos desarrollando una estrategia pionera para ello. Primero estudiamos la actividad cerebral global empleando técnicas de imagen no invasivas por resonancia magnética. Con esta información construimos redes funcionales y estudiamos su arquitectura, eficiencia para transmitir información y equilibrio. Para entenderlo más fácilmente, podemos imaginar el cerebro como un conjunto de nodos conectados en una red por medio de gomas elásticas. Si tiras más de un nodo, la tensión se propaga en la red y la deforma en su conjunto. Es decir, una alteración cerebral, aunque sea local, va a propagar sus efectos en cascada afectando el equilibro global. En condiciones normales, sanas, tenemos un equilibrio en la red, y pequeñas deformaciones de la misma son absorbidas y reajustadas por el conjunto de conexiones elásticas. Si el equilibrio sano se pierde como consecuencia de una lesión, o la adicción a una droga como en los estudios que realizamos en el laboratorio, el sistema se desequilibra de forma drástica y trata de buscar un nuevo estado de equilibro, uno en el que la red elástica está deformada, un estado al que llamamos patológico. Lo que hacemos en nuestro laboratorio es identificar las regiones cerebrales que son fundamentales o críticas en este cambio de organización e influir sobre ellas para tratar de resintonizar las redes y devolverlas a su estado funcional sano. Para hacerlo modificamos la actividad en grupos concretos de neuronas, o los pesos sinápticos de sus conexiones.

P. ¿Cómo buscan esa resintonización?

R. Esto lo hacemos a nivel experimental, en modelos animales, con técnicas deoptogenética y farmacogenética que nos permiten influir de forma muy específica sobre tipos neuronales o conexiones concretas. Estas técnicas requieren introducir manipulaciones genéticas en los sujetos para posteriormente poder influir sobre su actividad neuronal por medio de haces de luz o compuestos químicos. Por el momento no están disponibles para su uso en humanos, así que también empleamos técnicas que se puedan trasladar a la clínica de forma más directa, como la estimulación cerebral profunda. Con esta técnica podemos estimular con pequeñas corrientes eléctricas ciertos núcleos cerebrales a frecuencias específicas y estudiar cómo cambia el equilibrio que se había perdido en la red cerebral.

P. ¿Será posible borrar memorias traumáticas?

La estimulación cerebral profunda se puede emplear para tratar las adicciones

R. Por ahora, quizá es posible en modelos animales. Se ha mostrado algo parecido con memorias aversivas asociadas a un determinado contexto espacial. En estos experimentos el animal recibe un estímulo negativo cuando explora una caja con una decoración determinada. El animal asocia ambos estímulos, el contexto en el que recibe el estímulo negativo y la sensación generada por el estímulo. Al hacerlo crean una memoria asociativa aversiva. A nivel neuronal lo que ha sucedido es que un grupo de neuronas del hipocampo se ha coactivado relacionando ambos estímulos. Cuando este grupo de neuronas al que llamamos engrama se activa de manera artificial, por medio por ejemplo de un haz de luz, podemos evocar en el animal la respuesta aversiva, podemos reactivar la memoria. Podemos reactivarla incluso aunque el animal esté físicamente en un contexto distinto al que asoció el estímulo aversivo. De la misma manera, si se realiza una reactivación de la memoria aversiva pero ahora se empareja con un estímulo positivo, apetitivo, podemos eliminar la connotación negativa de la memoria, podemos cambiar la valencia de la memoria almacenada. Es decir, el mismo engrama de neuronas del hipocampo que tenía un valor negativo para el individuo, deja de tenerlo.

P. ¿Se puede borrar una memoria completamente?

R. Es una posibilidad, pero la memoria tiene muchas dimensiones y quizá eliminar por completo el rastro de una memoria no sea sencillo. En cualquier caso, parece más interesante poder cambiar el valor de las memorias como hemos comentado anteriormente, cuando estas son negativas, y más aún intentar recuperar las memorias perdidas o fortalecer las nuevas, especialmente las que se adquieren a edades ya avanzadas. Este es el objetivo de muchas líneas de investigación que, como la nuestra, pretenden contribuir al entendimiento de los mecanismos básicos que regulan el intercambio de información entre las distintas poblaciones neuronales que participan en los procesos de codificación, consolidación y recuperación de la memoria.

EL PAIS

Con terapia génica desarrollan nuevo fármaco contra Chagas y Leshmaniasis

Londres.- Científicos estadounidenses identificaron un nuevo tratamiento que puede ser eficaz para combatir enfermedades parasitarias que causan más de 50.000 muertes al año en el mundo, según un estudio publicado en la revista Nature.

El fármaco, desarrollado por investigadores del Instituto de Genómica de Novartis en Estados Unidos, ha demostrado su efectividad en ratones para el chagas, la leishmaniasis y la tripanosomiasis africana, enfermedades que afectan a 20 millones de personas, en especial en comunidades pobres de América Latina, Asia y África.

Los parásitos que causan las tres enfermedades son similares, por lo que el grupo de investigadores estadounidenses trató de identificar una proteína común a todos ellos que pueda servir como objetivo de un único medicamento.

Tras evaluar cerca de tres millones de candidatos, los científicos hallaron un compuesto viable, llamado GNF6702, capaz de bloquear de forma selectiva la actividad de los parásitos.

Si bien existen tratamientos para el chagas, la leishmaniosis y la tripanosomiasis africana, éstos son caros, tienen efectos limitados y son mal tolerados por algunos pacientes, problemas que el nuevo compuesto aspira a mitigar.

Se trata de un paso adelante en nuestra comprensión de los parásitos que causan esas tres enfermedades y que, potencialmente, nos permitirá curarlas”, afirmó Jeremy Mottram, uno de los científicos involucrados del estudio.

El proyecto se encuentra en una fase temprana, del descubrimiento de la sustancia. Ahora avanzaran hacia pruebas toxicológicas, antes de comenzar los exámenes en humanos, explicó Efe.

Se calcula que 120 millones de personas están en riesgo de contraer chagas, una enfermedad de la que se detectan 300.000 nuevos casos al año.

La infección provoca en una primera fase fiebres e hinchazón de los nódulos linfáticos, unos síntomas que pueden degenerar en un cuadro severo y provocar la muerte si no son tratados.

Los pacientes infectados por el parásito suelen pasar por una fase asintomática de meses o años en la que pueden quedar dañados órganos como el corazón y el sistema digestivo.

La leishmaniasis produce unos dos millones de casos anuales en 88 países, especialmente en zonas en desarrollo, medio millón de los cuales implica un riesgo de muerte para los pacientes.

La tripanosomiasis africana, conocida como la enfermedad del sueño, de la que se detectan más de 500.000 casos al año, puede provocar desórdenes neurológicos y endocrinos, así como la muerte si no es tratada.

 

El Universal

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